RIBOX- Στόχευση νέων ρυθμιστικών μορίων RNA για την αντιμετώπιση ανθεκτικών παθογόνων βακτηρίων

Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς σήμερα έναν κόσμο πριν από την ανακάλυψη της πενικιλίνης το 1928 από τον Alexander Fleming όπου κοινές λοιμώξεις από βακτήρια μπορούσαν να δημιουργήσουν σοβαρές επιπλοκές, που πολλές φορές οδηγούσαν στον θάνατο.

 

Η ανακάλυψη των αντιβιοτικών ήταν ένα από τα  μεγαλύτερα επιστημονικά επιτεύγματα του 20ου αιώνα και για πάνω από 80 χρόνια αποτέλεσαν ένα από πιο αποτελεσματικά όπλα της ιατρικής, βοηθώντας στην αντιμετώπιση σοβαρών λοιμώξεων από παθογόνα βακτήρια και συνεισφέροντας τόσο στην αύξηση του μέσου όρου ζωής, όσο και στην οικονομική άνθηση της σύγχρονης φαρμακοβιομηχανίας.

 

Με τον πάροδο του χρόνου όμως, η κατάχρηση αντιβιοτικών στις μονάδες υγείας κάθε βαθμίδας, η εκτεταμένη χρήση των αντιβιοτικών στην γεωργία και την κτηνοτροφία, καθώς και η έλλειψη πολιτικών για τον περιορισμό της χρήσης αντιβιοτικών χωρίς συνταγογράφηση, οδηγήσαν στην αχρήστευση της θεραπευτικής δράσης των αντιβιοτικών, μέσω της εμφάνισης του φαινομένου της μικροβιακής αντοχής, που δεν είναι τίποτα άλλο από την αυξημένη ικανότητα των βακτηρίων να επιβιώνουν παρουσία αντιβιοτικών, μέσω τυχαίων μεταλλάξεων.

 

Η μικροβιακή αντοχή (Antimicrobial Resistance, AMR) στην οποία η Ελλάδα κατέχει θλιβερή πρωτιά ανάμεσα στις χώρες της ΕΕ, αποτελεί σήμερα την μεγαλύτερη απειλή για όλα τα ανεπτυγμένα συστήματα υγείας και μέχρι το 2050 θα ευθύνεται για τον μεγαλύτερο αριθμό θανάτων στον δυτικό κόσμο.

 

Ταυτόχρονα, το ενδιαφέρον από τις φαρμακοβιομηχανίες για την παραγωγή νέων αντιβιοτικών έχει ατονήσει ακριβώς λόγω του φαινομένου της αντοχής.

 

Στόχος της συγκεκριμένης έρευνας είναι να μελετήσει νέους μηχανισμούς και μοριακούς στόχους σε παθογόνα βακτήρια που θα επιτρέψουν την ανάδειξη νέων αντιβακτηριακών παραγόντων με αποτελεσματικότητα και εξειδίκευση, εκμεταλλευόμενοι τις πληροφορίες για τα γονιδιώματα των βακτηρίων και τις δομές νέων μοριακών στόχων όπως ρυθμιστικά μόρια RNA.

 

Οι μελέτες αυτές σκοπό έχουν να συνεισφέρουν σε συντονισμένες διακρατικές προσπάθειες για την ανάδειξη νέων θεραπευτικών παραγόντων συνεισφέροντας στην σύγχρονη βιοϊατρική γνώση, στην εφαρμογή της παραγόμενης γνώσης για την παραγωγή νέας γενιάς αντιβιοτικών από την εγχώρια και διεθνή φαρμακοβιομηχανία, συνεισφέροντας έτσι με προϊόντα υψηλής προστιθέμενης αξίας, και τέλος στο όφελος του ευρύτερου κοινωνικού συνόλου στο τομέα της υγείας.